がん治療の守備固めに漢方を使おう

がん治療の中で大切なことはがんを縮小させる攻撃的な面と抗がん剤や放射線などによる副作用を軽減させる守備的な面の両立です。

抗がん剤により貧血、白血球減少、下痢、しびれ、味覚障害、口内炎、食欲低下などが起こります。

これらに対し様々なアプローチがなされますが、中でも大事なことは栄養や水分を口から入れる摂食をいかに維持するかです。

栄養や水分が不足すると元気がなくなって活動性が低下し、がん治療による弊害が前面に出てきて、がん治療そのものの継続ができなくなります。

そこで摂食を維持しこれらの副作用を軽減させるために漢方が用いられます。

漢方には保険のきく医療用医薬品(例えばツムラ、クラシエなど)のものとそれぞれの薬局の伝統的な特徴もって調合される自由診療的なものがあります。

医療用医薬品の漢方は多くの施設で使われているため論文も増えてその精度も高まってきています。

よく用いられる漢方の一つに六君子湯があります。これは逆流性食道炎の時にしばしば処方されますが、シスプラチンなどの抗がん剤による食欲低下や胃がん術後の慢性的な胃痛、胸やけを呈する機能性ディスペプシアに有効です。

六君子湯は胃からのグレリンというホルモンの分泌を促し、上部消化管の蠕動運動を良くして食欲を増進させます。よって代謝が改善され、がんの悪液質の改善の力となります。

また、疲労感や抑うつで食欲が低下している時に気を補う補中益気湯を用いることがあり、ある一定の効き目がありますが、この効果が不十分な場合には六君子湯が必要になります。

抗がん剤であるシスプラチンは食欲低下のほかに手足のしびれや口内炎を引き起こすことがあります。特に口内炎が続くと食欲は落ちてしまいます。口内炎には半夏瀉心湯が有効とされ、これは炎症部位でのプロスタグランジンE2(PGE2)という痛みに関する物質を抑制する働きがあります。アズノールうがい液でうがいをした後に服用すると効果的です。

便秘もおおいに食欲低下に関係します。大腸がん術後の腸閉塞の予防によく大建中湯が使われます。大建中湯は腸管運動促進や血流改善作用があり、便秘の改善に役に立ちます。

また、咳が続いて食欲が低下した場合、まず咳を抑えるために、麦門冬湯を選択します。これは肺がん術後や肺転移時の咳に対してたびたび使われる漢方です。麦門冬湯はカプサイシン、ブラディキニンやPGE2などの炎症物質の産生抑制、遊離抑制作用の他に気道を潤す作用があります。

しびれなどの末しょう神経障害も直接的ではありませんが、食欲に影響を及ぼします。手足の軽いしびれからボタンがかけられないなどの運動障害、味覚障害、自律神経障害、耳鳴りや聴力障害などがひどくなり日常生活ができないレベルに至ることがあります。しびれに関して血流改善や鎮痛作用のある牛車腎気丸が有効との報告があり、他にアルツハイマー病で使われる抑肝散も使われることがあります。そして牛車腎気丸だけで効果不十分な場合ブシ末の追加投与が役に立つ場合があります。ただし、重度の場合、漢方だけでは不十分なことが多々あります。

抗がん剤の副作用で元気がない場合に体力回復を願って十全大補湯がよく用いられます。十全大補湯は骨髄造血機能、免疫機能やQOLの改善に有効とされますが、食欲を低下させたり炎症を助長してしまう副作用があるので食欲不振がある場合は不向きです。

漢方には副作用がないように思われていますが、全く無いわけではありません。抗炎症作用のある黄ごんという生薬は肝障害を引きおこす可能性が10%という報告や間質性肺炎に至ったという報告もあります。上記の漢方の中では半夏瀉心湯があてはまるので注意をしながらの服用が大切です。

また甘草を含む漢方により直接ビリルビンが上昇や低カリウム血症を発症することが報告されています。甘草は上記の大建中湯や牛車腎気丸には含まれていませんが、それ以外のほとんどの漢方に使われていますので、時々血液検査をしたほうが良いでしょう。

医療用医薬品の漢方を上手に使い副作用の軽減しつつ、抗がん剤や放射線治療の継続ができればよいのですが、そうではない状況に置かれることが多々あります。

このような場合、独自の製法で効果を上げている漢方薬局の協力が必要になります。

福岡県にある創業110年の老舗薬局の榎屋相談堂さんではさまざまな病気の相談を全国から受けており、がんだけでも200件以上あるそうです。

この薬局は栄養補給と強い免疫力の獲得によってがんと共存する長期戦略を目指しており、胸水や腹水の溜まった方や余命があと少しと言われた方々に対応しています。

その処方には独特のものがあり、海の栄養素である牡蠣、大地の栄養素として紅参、エノキタケとブナシメジを中心に他の生薬をブレンドし処方しています。

この薬局の代表者である中尾薬剤師はこれらの処方により奏功や安定が50~60%得られると述べています。

当院は数年前から重度の患者さんに対し相談堂さんと連絡を取り合いながら処方をしており、実際、状態が良くなった方もおられ、現在クリニックと薬局が密に話し合える良い関係にあります。

がん治療において医療用医薬品の漢方であれまた老舗薬局の漢方であれ、漢方を使いこなすことで、守備的な面を確固たるものにすることができます。

また体力や免疫力の回復により、元気な日常生活を再び取り戻すことができるかもしれません。

標準治療にプラスαとして漢方を取り入れることはとても大切であると思います。

photo: spainfitness.com

漢方薬のがんとの関わり方

がんになったらすぐに手術で取る、抗癌剤や放射線でやっつければ何とかなるとがんに罹ったことのない多くの人は思っているでしょう。

しかし、一度がんに罹ったことのある人はまだ体の中に潜んでいるのではと日々考え、恐怖と戦っています。

実際に最近のがんの幹細胞や循環がん細胞の研究においてがん細胞が全くゼロになることはないようです。

またがんは生活習慣病の一部であるといった考え方もあり、その乱れから日々がん細胞が発生し、それを個々人の免疫で抑え込んでいますが、抑え込めなかった一個のがん細胞が十数年の歳月をかけて大きく成長し、一センチほどの大きさになったところで早期発見となるわけです。

こうしたことから潜んでいるがんへの対処や、生活習慣病の改善に漢方薬を利用される方が増えてきたように思われます。

漢方薬のがんへのアプローチとしては、がん細胞に影響を与える攻めと抗がん剤や放射線の副作用を抑える守りがあります。

攻めとしては①がん細胞を食べるマクロファージの機能を高めるなどの自己免疫の活性化②がんが増える際に張り巡らす新生血管の抑制③がんの増殖を促す炎症を抑える効能をもった漢方を用います。

漢方はもともと体全体のバランスをいかにして調節するかという考えに立って発達してきたものなので、西洋医学で研究されている薬には切れ味としては及びません。

しかし、最近のエビデンスを求めた漢方研究では、マメ科の植物の根から作る黄耆(オウギ)やシソ科の黄芩(オウゴン)などが脚光を浴びています。

2006年にカリフォルニア大学より報告されたメタ解析の報告によると進行した非小細胞性肺がんに白金製剤の抗がん剤と黄耆を含む漢方薬との併用で、抗がん剤単独よりも生存率が上昇、また奏効率やQOL改善率が30%以上アップ、そして骨髄障害などの副作用が下がる結果でした。

これは統計的に信頼できるメタ解析の結果なので、黄耆の効果にエビデンス(根拠)があると判断します。

2009年には黄耆は抗がん剤の薬物動態に影響を与えないとの報告も出て、黄耆の安全性も認められてきています。

黄耆を含んだ漢方エキス剤には十全大補湯や補中益気湯があり、特に十全大補湯は肝臓がん術後の再発を予防し、抗がん剤との併用では生存率や奏効率を上げることが報告されています。

続いて黄芩に含まれるフラボノイドには強い抗炎症作用があり、膵臓、肝臓がんや大腸がんでの抗がん剤でダメージをうけた粘膜上皮の再生を促進する作用があります。

この黄耆を入れた漢方薬を抗がん剤と併用した実験では腫瘍に対する相乗効果が高まることが2011年にNIHから報告され、エール大学からは腸粘膜の早期回復により胃腸毒性を抑えられることが報告されました。

黄芩を含む漢方には半夏瀉心湯があり、下痢や吐き気などの胃腸症状によく用いられます。

守りとしては、体力や免疫力を回復させることと抗がん剤や放射線の副作用を軽減させるために用います。

息切れがして貧血気味で体力がなく、免疫力低下の場合は補中益気湯や人参養栄湯、十全大補湯がよく、吐き気や食欲低下には六君子湯が好まれます。

精神的に落ち込んで不定愁訴が多い場合は加味逍遥散や半夏厚朴湯で、ホルモン治療などによる更年期症状には当帰芍薬散や桂枝茯苓丸をよく用います。

抗がん剤によるしびれもかなり辛い症状ですが、卵巣、子宮がんで使われるパクリタキセルのしびれには通常筋肉痛や関節痛に使われる芍薬甘草湯がよく、それ以外のしびれには牛車腎気丸が良く効きます。

また、子宮頸がんの放射線治療において補中益気湯や人参養栄湯、十全大補湯などの体力を高める漢方を併用することで10年生存率が高くなった結果が出ています。

よって漢方の攻めと守りを上手に使って参りたいと思います。

がん治療において、究極的には分子レベルですべて話ができるようになると思いますが、今現在、研究途上にあるので西洋医学単独では賄いきれない部分が多くあります。

その部分にうまく継ぎはぎしてくれるのが漢方であると私は思います。

疑ったり、否定したりせず、一つの武器として利用することで、少しでも楽になれれば治療効果もアップし治癒に向かうでしょう。

冷え性と漢方

なんとなくだるい、頭が痛く、めまいがして、おなかの調子も悪いなど不定愁訴といわれている症状の陰に体の冷えが隠れている場合があります。

このような症状を病院で相談し、甲状腺をはじめ内臓の検査をして大した異常が認められない時、病気とは見なされず、とりあえずの薬と“様子を見ましょう”という言葉を御土産に病院をあとにされている方々が多いように思います。

 

そういった場合の次の手段として漢方が役に立ちます。

 

漢方からみた冷えを症状から考えてみますと大きく3つに分けられます。

手足が主に冷える四肢末端型、体全体が冷える全身型、上半身が暑いが下半身が冷える上熱下寒型があります。

原因として四肢末端型は血液の流れが滞り(瘀血:おけつ)体の隅々まで血が巡らないことで、全身型は体で熱産生ができないこと、上熱下寒型(冷えのぼせ)は気が上半身に昇って下半身に巡らないためと考えられています。

 

また、漢方独特の概念である気、血、水から冷えをとらえることも大切です。

気とは生体のエネルギーの総称、血は血液とその働き、水はリンパ液や汗、尿など血液以外の体内の水分を表します。

これら気、血、水がおのおの過不足なく存在して調和し、滞りなく循環していることを健康な状態とされていますが、この3つのバランスが崩れるとさまざまな病気につながります。

気そのものが不足した状態を「気虚」、気の流れが滞った状態を「気滞」、気の流れが逆流した状態を「気逆」といいます。また、血が不足した状態は「血虚」、血が滞った状態を「瘀血」、水が滞った状態を「水毒」といいます。

 

手足が主に冷える四肢末端型は「血虚」や「瘀血」の状態で補血剤(四物湯)や駆瘀血剤(桂枝茯苓丸)がいい適応です。

また、新陳代謝の低下している全身型は「気虚」、「腎虚(腎に気が足りなくなっている)」の状態で補気剤(人参湯、補中益気湯)や補腎剤(八味地黄丸)が適応です。

上熱下寒型は「気逆」や「気滞」の状態で気を巡らせる加味逍遥散や香蘇散を用います。

3つに分けた冷えのタイプとは別に体に水分が溜まり「水毒」から冷えが生じるものがあり、利水剤(五苓散、当帰芍薬散)を用います。

 

漢方薬の処方において、冷えに伴う疲労、精神症状、消化器症状などの周辺症状がある場合は、冷えの治療より周辺症状を改善する漢方治療を優先する方がかえって冷えを治しやすいこともあります。また、当院のように温熱治療に漢方を組み合わせることで早く冷えを改善させることもできます。

そして、規則正しい食生活となるべく温かいものを食し、なるべく旬のものを丸ごと食べる食の選択で養生することが基本となります。

この基本を大切にし、漢方をうまく取り入れて冷え性から解放されましょう。

漢方の不思議


冷えを感じるこの季節 漢方の力を借りて少しでも温かくなりたいものです。

人それぞれ冷え方に違いがあり、あまりに冷えすぎて入院にいたる方もいます。

 

訪問診療で伺っているある患者さんは毎年冬場になると、体温が34~35度前半まで落ち込みます。

そのお宅は古い一軒家で、すきま風が時折入ってきて、下に冷気が溜まるので、診療のたびに足元から冷えてとても寒く感じます。しかし、ご本人はあまり寒さを感じてないようで平然としています。そのうちに体温が下がり、全身にむくみが現れ、心不全状態となり昨年は入院となりました。

今年はそうならないように、家の温度や湿度の管理や栄養状態を良くすることを徹底しましたが、やはり1月に入ると体温が少しずつ下がりはじめてきました。34度台に落ち込み、また去年と同じ状態になるのかと心配しつつ、何かいい方法はないかと考えました。

そしてこの患者さんの病態を西洋医学的な病気の概念から切り離して、東洋医学的に“冷え性”と位置付け、漢方を取り入れました。

漢方の診察には、患者さんの外見や形をみる望診、舌の色や裏の静脈をみる舌診、おなかの圧痛や抵抗をみる腹診があります。

この患者さんの望診は骨格が細く、筋肉がやせて、皮膚は乾燥しており、虚弱であるととらえます。舌診は白苔が舌中央部に広がり舌下静脈の怒張は強くなく、邪の勢いがやや強いととらえます。腹診はみぞおち部が硬く、心下痞鞭ありととらえて、総合的には心窩部を中心に内臓まで冷えて、熱産生ができない虚症と判断。

そして、温める効果のある乾姜、附子などの熱薬が適応で、乾姜、人参、甘草が多く含まれる人参湯を処方しました。

そして数日で、驚くことに体温は36度台までアップし、1ヶ月経ても36度台をキープして体の状態は良好です。

通常の薬では、このように改善させることは難しいですが、適切な漢方を用いることである程度容易に解決できます。

病気の原因とメカニズムを考えて薬を出すことは大切なことです。しかし、症状に対して漢方を取り入れる考えを持っておいた方が、患者さんのためになります。

これからも漢方をもうひとつの武器として、さらに利用してゆきたいと思います。

しょうがと漢方

毎日厳しい寒さが続く中、私は最近お気に入りの温かい生姜チャイを毎朝飲んで凌いでいます。ほんのり甘く少しピリっとくる生姜の風味はチャイとうまく融和して体を温めてくれます。

一般的な薬では体を温めることはできませんが、ちょっとした食品が体を温められるのは当たり前のようですが結構な効果だと思います。たいした副作用もありません。

しょうがは現在とても流行りですが、漢方において本来手を加えていないものを生姜(しょうきょう)といい、乾燥させた物を乾姜(かんきょう)と呼びます。ただ、現在の日本漢方において生姜(しょうきょう)は生薬としては根を乾燥させたものを使います。かぜの初期症状の治療に使われ、体を温める効果があります。発汗を促し、血液の循環もよくなるので、胃腸の機能低下防止などに使われることもあります。また、鎮咳作用、去痰作用があるので、かぜ薬の成分として用いられています。

表面の皮を取り去り、蒸して乾燥させたものは乾姜(かんきょう)と呼ばれ、興奮作用・強壮作用・健胃作用があるとされています。漢方の処方では「生姜」を入れる処方と「乾姜」を入れる処方があります。一つの考え方として「生姜」は浅いところを温め、「乾姜」は深いところを温めるといわれています。そのため、かぜの初期はかぜがまだ体の浅いところにとどまっていると考え、生姜の入った葛根湯を用います。虚弱で手足が冷えている人の胃腸症状に用いる人参湯がありますが、これはからだの深いところの内臓が冷えている状態と考え、乾姜を使います。

しょうがには辛み成分であるショウガオール、ジンゲロールなどが含まれており、これらが血行を促進して体を温める働きがあるほか、新陳代謝を活発にし、発汗作用を高める働きをします。香り成分のシネオールは、疲労回復、食欲増進、健胃、解毒、消炎作用があります。また、この辛みと香り成分には抗酸化作用があり、老化を防ぎ、がんの発生・進行を防ぐ効果もあるといわれています。

とても体に良いしょうがは沢山の種類の漢方に用いられており、ありがたいかぎりです。しかし、顆粒状のエキス剤を作る過程でショウガオールなど揮発性のあるものは失われることがあります。そこでエキス剤を服用する際は小指大にすりおろしたしょうがを混ぜることで効果をさらに引き出せるのでおすすめです。

この季節しょうがを利用し元気な体にしましょう。